GNU General Public License

11.30.2009, Librarys, by .

GNU General Public License 即 GNU通用公共许可证 ,英文通常以GNU GPL或是直接简短的以GPL表示,是一个广泛被使用的自由软件许可证,最初由理查德·斯托曼GNU计划而撰写。此许可证最新版本为“第3版”(v3),2007年6月29日发布。GNU通用公共许可证英文:GNU Lesser General Public License,一般简称LGPL)是改自GPL的另一个版本,其目的是为了应用于一些软件库。

GPL给予了计算机程序自由软件的定义,并且使用“Copyleft”来确保程序的自由被完善的保留。

GPL授予程序接受人以下权利,或称“自由”:

  • 以任何目的运行此程序的自由;
  • 再发行复制件的自由;
  • 改进此程序,并公开发布改进的自由(前提是能得到源代码)。

相反地,随版权所有软件的最终用户许可证几乎从不授予用户任何权利(除了使用的权利),甚至可能限制法律允许的行为,比如逆向工程

GPL与其他一些更“许可的”自由软件许可证(比如BSD许可证)相比,主要区别就在于GPL寻求确保上述自由能在复制件及演绎作品中得到保障。它通过一种由斯托曼发明的叫Copyleft的法律机制实现,即要求GPL程序的演绎作品也要在GPL之下。相反,BSD式的许可证并不禁止演绎作品变成专有软件

由于某些原因,GPL成为了自由软件开源软件的最流行许可证。到2004年4月,GPL已占Freshmeat上所列的自由软件的约75%,SourceForge的约68%。类似的,2001年一项关于Red Hat Linux 7.1的调查显示一般的代码都以GPL发布。著名的GPL自由软件包括Linux内核和GCC

GPL协议最主要的几个原则:

  • 确保软件自始至终都以开放源代码形式发布,保护开发成果不被窃取用作商业发售。任何一套软件,只要其中使用了受 GPL 协议保护的第三方软件的源程序,并向非开发人员发布时,软件本身也就自动成为受 GPL 保护并且约束的实体。也就是说,此时它必须开放源代码。
  • GPL 大致就是一个左侧版权(Copyleft,或译为“反版权”、“版权属左”、“版权所无”、“版责”等)的体现。你可以去掉所有原作的版权 信息,只要你保持开源,并且随源代码、二进制版附上 GPL 的许可证就行,让后人可以很明确地得知此软件的授权信息。GPL 精髓就是,只要使软件在完整开源 的情况下,尽可能使使用者得到自由发挥的空间,使软件得到更快更好的发展。
  • 无论软件以何种形式发布,都必须同时附上源代码。例如在 Web 上提供下载,就必须在二进制版本(如果有的话)下载的同一个页面,清楚地提供源代码下载的链接。如果以光盘形式发布,就必须同时附上源文件的光盘。
  • 开发或维护遵循 GPL 协议开发的软件的公司或个人,可以对使用者收取一定的服务费用。但还是一句老话——必须无偿提供软件的完整源代码,不得将源代码与服务做捆绑或任何变相捆绑销售。

我们很熟悉的Linux就是采用了GPL。GPL协议和BSD, Apache Licence等鼓励代码重用的许可很不一样。GPL的出发点是代码的开源/免费使用和引用/修改/衍生代码的开源/免费使用,但不允许修改后和衍生的代 码做为闭源的商业软件发布和销售。这也就是为什么我们能用免费的各种linux,包括商业公司的linux和linux上各种各样的由个人,组织,以及商 业软件公司开发的免费软件了。

GPL协议的主要内容是只要在一个软件中使用(”使用”指类库引用,修改后的代码或者衍生代码)GPL 协议的产品,则该软件产品必须也采用GPL协议,既必须也是开源和免费。这就是所谓的”传染性”。GPL协议的产品作为一个单独的产品使用没有任何问题,还可以享受免费的优势。

由于GPL严格要求使用了GPL类库的软件产品必须使用GPL协议,对于使用GPL协议的开源代码,商业软件或者对代码有保密要求的部门就不适合集成/采用作为类库和二次开发的基础。

GPL是许可证

GPL设计为一种许可证,而不是合同。在英美法系国家,许可证与合同有法律上的明确区别:合同由合同法保障效力,而GPL作为一种许可证由版权法保障效力。不过在许多采用欧陆法系的国家并无此种区别。

GPL原理简单:在版权法下,你不遵守GPL的条款和条件你就没有相应权利。而作品在没有GPL的情况下,版权法作为默认条款发生效力,而不是作品进入公有领域

GNU General Public License 3.0 带来的变化:

  • 对用户的专利保护
  • 不包含任何网络服务条款
  • 对DRM的限制

GPL 3.0 的变动我就不说太多了,要看详细的就请到这里:解析GPL3.0与GPL2.0及其草案的区别

对于其他的开源协议可以查看这个:五种开源协议的比较(BSD,Apache,GPL,LGPL,MIT)

PS:本文资料来自 Wikipedia.org

GNU General Public License 2.0 原版地址

http://www.gnu.org/licenses/gpl-2.0.html

GNU General Public License 3.0 原版地址

http://www.gnu.org/licenses/gpl-3.0.html

其他的翻译版本:

One Replies

  1. 枫非寒 says:

    普法课…….

    Reply

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